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ARM版MacBook靜待時機,蘋果加速生態構建

2019年6月20日 07:51  CCTIME飛象網  作 者:魏德齡

飛象網訊(魏德齡/文)當iPad Pro變得越來越像電腦的時候,作為嘗試引領筆記本未來形態MacBook則還處在2015年時的老樣子,然而在系統、應用上蘋果也許正在構建一個新的macOS生態,加之坐擁目前最強的自研A系列芯片,ARM版MacBook也許正在靜待時機成熟,等待登場亮相。

 

macOS暫缺ARM產品

目前,無論是Windows平臺,還是背靠Google的強力推廣而新產品不斷的Chrome OS平臺,都早已經推出了多代的ARM架構筆記本產品。早在2012年,三星與Google共同推出了首款采用ARM處理器平臺的Chromebook,該產品也采用了基于雙核Cortex-A15架構的三星Exynos 5250芯片,同時也拋棄了在筆記本電腦上標配的風扇設計。同年,微軟也推出了搭載四核心Nvidia Tegra 3的Surface RT平板產品,但同樣配備了鍵盤,內置了功能有所縮水的Windows RT操作系統。ARM架構開始正式挑戰便攜類筆記本市場中X86架構獨步天下的局面。

2017年開始,采用ARM架構的Windows 10筆記本再次大量來襲,搭載高通驍龍835平臺的惠普、華碩、聯想全互聯PC相繼亮相,這次主打的優勢在于“始終連接”,在具備原有ARM筆記本產品在續航、散熱上的優勢外,還加入了對于蜂窩網絡的支持。近期的臺北國際電腦展覽會上,支持5G網絡搭載驍龍8cx平臺的聯想ARM筆記本也正式亮相,并預計與2020年上市。

然而,反觀macOS平臺方面,盡管也推出了輕薄便攜、沒有風扇,號稱未來筆記本理想形態的MacBook,然而卻一直沒有ARM筆記本產品上的任何動向,另一方面蘋果自研的A系列芯片卻已經成為業界中的性能王者,iPad也開始為Pro系列配上了鍵盤。自2005年喬布斯宣布Mac電腦拋棄自己設計的專用處理器,改為采用英特爾處理器后,14年后已經成為科技界市值一哥的蘋果會不會有新的想法呢?

 

蘋果的新動作

今年的蘋果WWDC 2019開發者大會上,以往在各產品系統中遵循Back to Mac的蘋果,這次顯然希望將iPad平臺上豐富的應用資源帶回到macOS中。蘋果將其稱為催化劑項目(Project Catalyst),開發者可以在Xcode中挑選Mac復選框,集成開發環境就能幫其免費自動完成光標與窗口等控件的移植。此前,便開始有部分應用開發商利用此項技術來向macOS發布第三方應用或游戲。

另外,蘋果還開始將Mac上的一些特性“Back to”到iOS或新發布的iPadOS,原有的暗黑模式被帶到了iOS 13上,以此來進一步發揮未來有望在全部蘋果手機中標配的OLED屏幕。

iPadOS則從iOS大家族中獨立出來,更加完善的文件管理能力、多任務能力的增強、支持Type-C接口來讀取拷貝USB移動硬盤及SD卡、專門新設計的復制、粘貼、剪切及取消的多點觸控手勢,方便用戶進行文件的修改、還有將Apple Pencil的延遲從20毫秒降至9毫秒,并開放PencilKit API。另當開發者安裝測試版的固件后,蘋果甚至還在iPad OS中加入了對于鼠標的支持。

不難發現,macOS與iPadOS兩者間的重疊度正在增加,iPadOS具備更強的移動辦公能力,外設上也有了對于鍵盤、鼠標的雙加持,不同的是iPad獨占一根Apple Pencil,macOS獨占一塊觸摸板。macOS未來還有望在開發者的助力下擁有更多的iPadOS上的應用,不過Mac產品絕不是一個對于應用饑渴的平臺,如同Chrome OS一樣需要通過兼容Android應用來獲得更多應用能力來吸引消費者的產品,那么新版的macOS就很可能是為下一部的計劃做鋪墊。

 

ARM版MacBook還遠嗎?

庫克船長領導下的蘋果,是個看到了別人發現的商機,自己也要跟進一把,不必過于較真是否完美的公司。當別人的手機屏幕變大后,于是也有iPhone 6與iPhone 6 Plus。當別人都給平板配個鍵盤的時候,不管原來喬幫主是否諷刺過這樣的用戶交互的行為,也同樣會為消費者帶來了擁有鍵盤的iPad Pro,當ARM筆記本如果真能在未來成為消費者新寵的時候,ARM版Macbook也就該橫空出世了。

在目前蘋果的筆記本產品線中有MacBook、MacBook Air、MacBook Pro三個系列,其中MacBook是形態最為激進,以便攜為主打的產品,作為一款依舊沿用2015年ID設計的產品,目前依舊擁有著最輕的重量、以及號稱代表“未來筆記本理想形態”(該產品廣告詞)的外觀。很多用戶甚至會在這款產品與iPad Pro中做出抉擇,而它也很可能是未來蘋果推出ARM架構筆記本的型號備選。

實際上,此前已經在售ARM版筆記本產品遭遇的最大使用痛點莫過于應用的問題,Chrome OS本身應用就存在短板,基于網絡的設計思路也很難在短期內使其擁有可以達到生產力級別的應用。但Windows平臺上,則存在很大的應用兼容性問題,造成原有大量Win32程序只能用內置的類似模擬器的方式來運行,結果自然效率上難以讓消費者滿意。

不過,假如ARM處理器的性能大幅提升,以一種“一力降十慧”的方式也可以解決運行效率的問題。根據ARM在2018年公布的CPU規劃路線圖來看,ARM在2019年將推出新核心“Deimos”,主要搭配7nm,2020年新的“Herculues”核心可搭配7nm、5nm,二者都基于A76核心架構,計算性能每代都可提升超15%。最終,2020年的5nm Hercules核心的計算性能相比2016年的16nm A73可提升多達2.5倍,超越摩爾定律,更直接挑戰目前的X86芯片。

另一方面,微軟對于自家軟件目前現在則明顯保持著更加開放的態度,官方Office套件向Android、iOS、iPad OS、macOS均提供支持。甚至在2018年年底,微軟還宣布將重建Edge瀏覽器,采用開源網絡引擎Chromium,將兼容Mac電腦,同時微軟正致力于對網絡平臺進行改進,以改善Windows上的Edge和Chrome,包括觸控性能、可訪問性特性以及對基于ARM的Windows系統的支持。

高通與蘋果的重修舊好,也同樣增加了蘋果推出ARM筆記本的可能性,蘋果在iPhone、iPad上進行的eSIM空中寫號嘗試也更適合于應用具備蜂窩網絡功能的筆記本產品,而高通的5G調制解調器已經開始在手機、筆記本、汽車領域發揮作用。另一方面,原來的合作伙伴英特爾的5G調制解調器已經退出手機領域,個人電腦領域產品則還處在機會評估中。

顯然,蘋果正在將ARM版MacBook路慢慢鋪設完成,一旦市場成熟,產品就會迅速登場。

編 輯:值班記者
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