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全球5G競賽,誰是最終的受益者?

2019年6月21日 07:22  雷鋒網  

想要理解蜂窩技術,首先要了解這么一點,即手機、個人熱點和其他蜂窩設備都基于復雜的雙向無線電。而如今,由于無線電頻譜已經成為 5G 時代的一個主要話題,向更多人普及和分享 5G 頻譜知識,也成了一些科技公司的樂于承擔的 " 責任 "。高通公司頻譜戰略技術政策高級副總裁 Dean Brenner 一直是改善全球手機頻譜可用性的主要倡導者,上周,他接受了 VentureBeat 的采訪,為讀者揭開了 5G 頻譜的神秘面紗。雷鋒網在不改變原意的基礎上對采訪進行了編譯。

以下是 VentureBeat 采訪 Dean Brenner 的對話實錄:

問:了解頻譜知識是無線工程師的必備技能,但大多數終端用戶并不了解它,也不知道它的重要性,您能給讀者一個易懂的解釋嗎?

答:簡單來說,頻譜就是無線技術的基石。無論是我們的手機里的收音機,還是汽車里的收音機,都擁有不同的頻率;而我們從一個電臺換到另一個電臺,實際上就是不同頻率的切換;手機切換電臺時,也同理。

除了應用在收音機上,還有一些無線電頻譜專門應用于通信,比如我們的手機在接打電話時,信號就是靠特定的頻譜傳輸的。不過,起初只有一種頻譜用于手機;隨著 1G、2G 時代的到來,可用的頻譜開始增多;而通信技術發展到了 3G、4G,頻譜更是大大增加。

作為一個芯片制造商,我們也做了大量的投資和研發,以確保我們的芯片能在所有不同頻段上工作,也確保它們能夠在全球各個國家使用。

無線電波從 3KHz 到 300GHz 不等,但在 5G 之前,沒有任何移動設備的頻率高于 5 GHz

雷鋒網注:圖片來自 Transportation.gov

問:我們都知道,現在不少 5G 手機都開始支持毫米波,除此之外,無線電波還有什么其他的動態嗎?

答:任何一項新的通信技術都是從新頻譜入手的。因此,我們常常會與 FCC(美國聯邦通信委員會),全世界的頻譜監管機構,以及高通在全球合作的運營商進行溝通,以便我們發現新的頻譜,然后向監管機構申請,將這種新的頻段開發利用,推出全新的技術。

在過去,新技術是沒辦法直接遷移到現有的頻譜波段的,除非清空現有技術的頻譜波段,例如,我們不能直接在 3G 頻段中啟動 4G,除非用戶逐漸從 3G 轉向 4G,直到 4G 頻段有了足夠大的使用率,再重置 3G 頻段,將 4G 技術移植進去;這個過程也叫做 " 頻段重耕 ",就像一片優質的土地上種著西紅柿,如果想要種玉米,就要等待西紅柿收割完畢。

不過,這種情況在 5G 時代出現了轉機——一種叫作 DSS(Dynamic Spectrum Sharing)的技術問世了;如果一個固定區域里的基站支持這種技術,那這篇區域的 4G 頻段就可以運行 5G。而搭載高通第二代 5G 芯片的手機也能實現這種技術。

實際上,實現 DSS 技術本來要花上十年,但我們提前取得了巨大進展;這就意味著,現存所有 6GHz 以下的頻段都有了不錯的覆蓋率,這會促使 5G 以前所未有的速度擴散開來。

雷鋒網注:美國移動運營商 AT&T 已經公開區分基于次 6GHz 頻段的 "5G" 和基于毫米波的 "5G+"

問:在過去的四代通信技術中,消費者通常不關注頻譜問題,因為手機要么是 "4G",要么不是;但是,現在消費者卻十分關注低、中、高頻頻譜對 5G 設備的影響,正如運營商用 "5G""5G+" 等術語來向消費者區分兩種關鍵類型的 5G 頻譜——中程中速的 6GHz 以下的頻譜和短程高速的毫米波頻譜。您認為,這種發展是積極的,還是消極的呢?

答:我對此保持中立的態度,因為我并不知道運營商的營銷人員是如何向普通消費者解釋這些概念,所以回答這個問題時,我應該心懷謙卑。不過,我要承認一點,那就是每個人都希望能夠享受世界上最好的連接技術,沒有人會說,"5G 網絡很快,但我不需要。" 而解鎖新的頻譜正是實現這一目標的關鍵部分。

韓國電信(KT)在 2019 年世界移動通信大會上宣布了即將在韓國推出 5G 網絡的計劃

雷鋒網注:圖片來自 Korea Telecom

問:從目前的情況看來,5G 網絡的過渡十分順暢;不過,我們聽說您并不贊同 "5G 競賽 " 的說法,但在某種程度上,正是這種 " 競賽 " 的想法激勵了政策制定者。您對此有什么看法?

答:我一直都認為 "5G 競賽 " 是一個很好的比喻;而我反對這種說法的原因在于,它十分強調先后順序,暗示著第一名最強,而排名越靠后就越倒霉越劣勢。實際上不是這樣的——我們不希望世界上只有一個贏家,而是希望世界各地的人都能夠盡快用上 5G,每個人都以勝利者的姿態順利通關。除此之外,我還擔心人們因為這種概念而將國家或地區搭上標簽,比如第二、第三等等。

但從另一個角度來說,這又確實是一場競賽,它更像百米沖刺;目前,已有四個大洲的國家沖進了終點,我們很高興看到世界各地的 5G 快速發展。

不過,新無線技術的部署是一個持續的過程。搭載高通第一代 5G 芯片的手機已經推出,第二代正在生產中,第三代也在深入討論中;這一切都表明,5G 的發展并不是靜態的一次性事件。如果非要把這比作是一場競賽,那它更像是一場永恒的,沒有起點和終點的競賽。

高通總裁 Cristiano Amon 于 2018 年 12 月展示了該公司首款實時 5G 參考手機的設計

雷鋒網注:圖片來自高通

問:考慮到我們目前的國際形勢,中東一些小國很早就推出了 5G 網絡,但沒有相應的設備可以銷售。與此同時,俄羅斯、印度和歐洲部分國家也在緩緩地走向 5G 時代。那些在 5G 方面并不領先的國家發生了什么,原因又是什么呢?

答:出于各種原因,我不打算評論俄羅斯。但在之前的幾代通信技術中,負責頻譜事宜的人員要花很多的心思和精力說服監管機構,讓他們相信自己的國家 / 地區在 5G 部署方面取得領先地位非常重要。

自 5G 的概念在全球逐漸引起重視,我也與世界各地的政府就此展開了合作。不過,我從來都不會去向監管機構強調 5G 的重要性,也不會去強調它是推動世界經濟增長的因素之一。

其實,每個人都明白 5G 很重要。即便是從政府的角度來看,在 "5G 競賽 " 中保持領先也是一種本能的想法;只是,在推廣 5G 的過程中難免會碰到一些現實的問題——國與國 / 地區與地區之間的治理問題,以及其他的問題;因此,我并不認為,世界上有哪一個政府不愿意讓自己的公民盡快享受到 5G。

問:所以這更像是一個官僚主義的問題。

答:對,但由于每個國家 / 地區的實際情況不同,這個問題的解決方案也不盡相同。

問:那么,政府對毫米波的態度會有什么變化嗎,審批的步伐是否已經放緩?

答:我認為毫米波正在全速推進。歐盟委員會就 26GHz 毫米波頻段做出了全歐洲范圍的裁決(雷鋒網注:歐盟上月正式宣布將 26GHz 頻段用于 5G 服務,為歐洲使用 5G 毫米波鋪平了道路),這是一件意料之內的事,我們也對事情的進展非常滿意。

而且,業內的每個人,尤其是運營商,都希望 5G 設備和 5G 網絡能夠盡快落實到位,畢竟,他們為此投入了數十億美元;我承認,高通也樂于看到如此快速的 5G 發展,不過,我們并不完全依賴于這項業務。

早期 5G 手機大多都被設計成在毫米波或次 6GHz 頻段上運行,而不是同時支持兩種頻段

問:回顧以前的幾代手機,每代手機都有一個宏觀的目標,就是成為 " 世界手機 ";換句話說,就是無論國家采用何種主流網絡標準,這種手機都能正常工作,在世界各地運行都沒問題。在 5G 網絡下,這個目標容易實現嗎?

答:你說的沒錯,每個人都想要這種手機。事實上,我們現在的 4G 網絡基本上已經能夠做到這一點;我雖然不能告訴你在 5G 時代這一目標何時會實現,但這絕對是無線行業的共同目標。

問:有沒有一款手機能同時接收次 1GHz、次 6GHz 和毫米波的信號,或者能夠在這些頻率上進行調優呢?

答:好問題。目前,我們在同一塊高通 5G 芯片上支持次 6GHz 頻率和毫米波頻率。

問:那么,一個口袋大小的設備將包含接收從 600MHz 到 28 GHz 或 39GHz 頻段信號的必要天線?

答:是的,這當然是可能的。我們發明了小型天線模塊,由 7 到 8 個天線元件組成;而第一批使用高通技術的 5G 手機都有多個這樣的模塊,這些手機足以做到這一點;對于第二代和第三代芯片,更多的是通過運營商聚合來增加復雜性。但要讓手機支持所有傳統 4G 頻段和新的 5G 頻段,我們還需要付出努力。

問:最后一個問題,關于高通第三代 5G 芯片將帶來什么,您能提供進一步線索嗎?

答:第三代芯片暫時還沒有發布,而且,我們喜歡給大家帶來驚喜,所以更多細節可能會在十月份討論,請繼續關注。

編 輯:章芳
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